高精地图,自动驾驶

无应用场景 高精地图就是一张白纸?

近几年,申请甲级测绘资质的公司数量迅速增加。据统计,2013年7月至2018年7月的五年间,新增的高精地图甲级资质的公司只有一家(滴滴旗下滴图科技),而从2018年7月至今的短短1年多,就有

最近,高精地图的话题又热了起来。顺丰旗下丰图科技的甲级测绘资质申请在自然资源部网站上公示,如果不出意外,顺丰将成为第21家拥有甲级测绘资质的企业。
 
近几年,申请甲级测绘资质的公司数量迅速增加。据统计,2013年7月至2018年7月的五年间,新增的高精地图甲级资质的公司只有一家(滴滴旗下滴图科技),而从2018年7月至今的短短1年多,就有6家公司获得高精地图甲级资质,这还不算此次公示的丰图科技。而另一家互联网三小巨头之一美团,也明确表示正在开发地图业务。
 
和新玩家的争相进入相对,一些高精地图老玩家正面临尴尬。不久前,四维图新发布了三季报。今年前三季度,四维图新归母净利润为2418.49万元,同比大幅下滑88.97%。其中,公司第三季度净利润为-6141.55万元,同比暴跌209.73%,上市以来首现单季度亏损。
 
一边是滴滴顺丰美团争相入场,一边是四维图新渡“生死劫”,真是让人感慨世界之大。问题随之而来,为何四维图新境遇如此,滴滴、美团、顺丰还在争夺高精地图入场券?而且,同为图商,高德地图在高精地图领域也仍然风生水起,在广州车展期间还宣布了以100元的成本价向车企提供高精地图?
 
笔者觉得,要解释这个问题,首先要搞清楚高精地图的门槛究竟在哪儿。
 
很多人或许觉得,高精地图的门槛主要是技术层面,但事实却并非如此。从技术的角度来看,高精地图是传统地图的一次数据精度和参数维度的升级,对采集设备有更高要求,但在采集技术手段上并没有明显差异。也就是说,对于有测绘资质的专业图商而言,高精地图的生产其实只能算是一项基本功。
 
而从汽车智能化的层面来看,随着相关行业标准、法规的逐步完善,不同级别的高精地图需要包含哪些要素,需要达到怎样的精度和鲜度,都将有更加明确的规范要求。这将使高精地图成为一种通用性很强的零部件,就像车上的轮胎,不可或缺却又高度标准化。
 
综合这两点,我们有理由相信,高精地图在技术上其实并不像很多人想象的那么高不可攀。实际上,过去很多人之所以认为高精地图高深莫测,更多来自于一些厂商出于自身利益的有意或无意的“过度包装”。百度Apollo把高精地图当成了实现商业闭环的武器;四维图新则靠着高精地图的新闻一次次拉升股价;在行业里,高精地图的价格甚至达到每车每年700元以上……一辆车增加700元的成本意味着什么,稍稍了解汽车行业的人都会心里有数。
 
当然,笔者非常能够理解这些公司通过高精地图变现的急迫心情,因为成本问题才是高精地图的真正门槛所在。
 
一方面,高精地图的采集不是一蹴而就的,需要持续投入,持续更新;另一方面,由于对精度和数据要素的更高要求,高精地图本身的采集设备投入以及人力成本都相对更高。再加上自动驾驶业务大规模落地尚需时日,这决定了高精地图是个需要持续“烧钱”的行业。
 
自动驾驶时代的到来尚需时日,似乎意味着图商前期的投入难以通过数量摊薄,而只能通过高单价赚一笔是一笔。但即便如此,单靠车企的高精地图测试需求,也完全无法满足图商的巨大投入。四维图新吆喝了这么多年高精地图行业合作,各种利好消息,到头来业绩亏得一塌糊涂,足见高精地图黑洞之深。
 
那高精地图的成本门槛就无解了么?在笔者看来,解法其实也很简单,对任何一个高精地图玩家而言,是否有足够的商业应用场景至关重要。在自动驾驶这个外部应用场景还不成熟的当下,只有那些能够内部“造血”的玩家,才能在高精地图这个“修罗场”里生存。
 
目前,高精地图有最强烈应用需求的领域,一是出行、二是物流。出行领域,谷歌已经开始了无人驾驶出租车的试运营,离开了人类驾驶员的各种生理问题,无人驾驶出租车能够实现全天候运行,极大提高效率,未来拥有极为广阔的前景;物流领域,长途运输的场景相对固定,自动驾驶物流车能够大幅提高效率并避免由于长时间疲劳驾驶导致的安全事故,并明显降低物流成本,提升效率。这就是为什么做出行的滴滴、做物流的顺丰,以及未来可能既做出行也做物流的美团争相进入的原因。
 
同样的,作为最早一批高精地图玩家之一的高德,背靠的是体量庞大的阿里经济体。而物流作为电商的核心之一,可算是阿里的命脉,也是最重要的商业应用场景。据了解,未来菜鸟平台每天将有10亿单包裹的运转量,其中倚赖高精地图服务的无人物流比例绝不会小。从这个角度说,高德在高精地图的问题上,是背靠阿里在作战,用阿里丰富的商业场景来练兵,助力车企自动驾驶甚至都算是捎带手儿的。这也是为什么高德敢于给出每车每年100元的高精地图成本价,并且逐年持续降价的底气所在。
 
当然,抛开具体的公司策略不谈,把高精地图变成“普惠公益”、卖到白菜价确实是件好事。这就好比房租占比过高的情况下,店家将难以经营,如果作为自动驾驶基础设施的高精地图成了盈利工具,不仅将严重减缓自动驾驶的普及速度,更可能破坏整个行业生态,即使在短期内给某些图商带来了并不丰厚的回报,长期来看也只是饮鸩止渴。
 
我们总说,专业的人做专业的事。依笔者看,在高精地图这个领域里,是否拥有商业落地场景才是专业的最重要体现。至于只能靠把高精地图卖到天价来续命的公司,及时止损也许才是最好的选择。
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文章来源:库鲁马工厂 / 文章作者:库鲁马工厂  →深度观察
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