自动驾驶,亚马逊

“疯狂”申请专利 亚马逊的自动驾驶野心

亚马逊公司(Amazon.com Inc)正在扩展其运输能力,而且除了生产汽车之外,几乎在扩张其所有业务。据亚马逊高管以及熟悉亚马逊公司战略的人士所说,亚马逊的战略旨在利用亚马逊在物流、云

此前,我们所了解的亚马逊是一家美国零售巨头,可能有人还在上面买过书。而最近吃瓜群众吃的有关“亚马逊”的大瓜,则是亚马逊CEO与结婚26年的发妻正式离婚。很少有人将亚马逊与汽车圈联系起来,或许是其CEO也很少在公开场合提及对汽车行业存在“野心”的缘故。然而,实际上,亚马逊已经渗透到了汽车行业的“方方面面”。
 
据外媒报道,亚马逊公司(Amazon.com Inc)正在扩展其运输能力,而且除了生产汽车之外,几乎在扩张其所有业务。据亚马逊高管以及熟悉亚马逊公司战略的人士所说,亚马逊的战略旨在利用亚马逊在物流、云计算和数字服务领域的优势以及对机器人相关领域的兴趣,以发展汽车业务。通过在汽车供应链上下游进行投资、成立联盟,聘用汽车行业资深人士,积累强大的专利组合,亚马逊将自身定位于能够挑战各种客户和伙伴(从美国联合包裹运送服务公司到优步)的公司。
 
亚马逊云计算IaaS和Paas平台服务Amazon Web Services(AWS)以及亚马逊代发业务(Fulfillment by Amazon,FBA)等最初是亚马逊为削减成本和提高服务效率,在内部采取的措施,但是后来扩展至企业用户。据分析师和业内人士所说,随着亚马逊运输专业技能的不断增长,与该公司密切合作的公司也会面临着业务被其抢走的风险。
 
福特汽车公司前任全球技术专家间交通顾问John Ellis表示,随着消费者不再那么关心汽车马力,而是更加关注流媒体内容和服务,企业用户“应该非常害怕”亚马逊进军仪表板行业。
 
“疯狂”申请专利
 
路透社对美国专利商标局(U.S.Patent and Trademark Office)在2016年12月至2019年5月授予亚马逊的5000多项专利进行分析发现,此类专利中至少有210项涉及无人机和自动驾驶地面车辆等交通相关领域。而且其与汽车相关的专利甚至超过了科技竞争对手苹果公司(Apple Inc)以及Alphabet公司旗下的谷歌,而Alphabet公司的子公司Waymo还是自动驾驶领域的先驱。
 
亚马逊获得了多项有关运输乘客的专利,包括2017年获得专利,通过自动驾驶汽车网络,提供按需运输服务,成为优步、Lyft、Waymo以及大众、福特和通用汽车公司等主要汽车客户的潜在竞争对手。不过,亚马逊表示,专利并不总会变成现实的。
 
在大量申请专利的同时,亚马逊也大幅增加对交通相关领域的投资。自今年2月以来,该公司已经与其他主要投资者一起,向三家知名初创公司投资了近20亿美元,即电动卡车制造商Rivian Automotive、自动驾驶系统开发商Aurora以及食品外卖公司Deliveroo。
 
在过去两年内,亚马逊还进一步收购了三家初创公司,分别为Dispatch、Canvas和Tapzo,并向至少其他9家公司投资了数亿美元,其中包括一家印度公司Shuttl(研发了一款应用程序,可帮助通勤者在公交车上找到座位),以打造其交通生态系统。
 
亚马逊在该领域的商业合作伙伴包括安波福、松下、英伟达等供应商;优步和Avis等大型交通供应商、Embark和中国图森未来等自动驾驶重型卡车初创公司。
 
“工业云”
 
亚马逊通过其市值330亿美元的Amazon Web Services部门,迅速扩大与企业客户的关系,特别是今年还与福特和大众建立两项关于云计算的合作。
 
AWS全球汽车业务专业服务主管Jonathan Allen表示,与大众建立战略联盟(包括德国供应商西门子),旨在创建一个“工业云”,将大众分布广泛的制造业务(全球122家工厂)和多达3万家供应商工厂以数字化方式连接起来。今年3月,大众表示,包括机器学习和数据分析在内的AWS云服务,可帮助其“提高工厂效率、增长正常运行时间、提升生产灵活性以及改善车辆质量。”
 
AWS一直是亚马逊增长最快、利润率最高的业务之一,为宝马、丰田、Avis和Formula One等企业用户提供了一个管理、分析数据的平台,在某些情况下,可将此类数据“变现”。
 
ALEXA+物流
 
亚马逊的数字助理Alexa正在引领其进军汽车市场,而且亚马逊正与多家汽车制造商合作,以将Alexa嵌入汽车。目前,亚马逊已经与通用、福特、沃尔沃和本田汽车公司达成协议,用户可以在车内在线下单。亚马逊的目标是通过与汽车制造商直接整合,或者通过内置Alexa的汽车配件,让Alexa尽可能地应用到更多汽车上。
 
除了Alexa Auto,亚马逊还有一个工作重点:削减包裹运输成本,主要通过该公司的Prime和Prime Air快递服务(航空)以及货运服务以实现目的。
 
通过增加货车和货机,亚马逊提升了削减运输成本的能力。分析人士表示,该公司对Rivian(设计了一种灵活的电动卡车架构)和Aurora公司(为自动驾驶汽车研发了一款软件)的投资,预示着其最终会发展自动驾驶电动货车货运服务。
 
公开记录显示,上个季度,亚马逊在运输上花费了逾80亿美元。目前,该公司正通过仓库自动化、长途卡车运输以及使用侦察机器人和无人机来完成最后一英里配送,以打造整个物流基础设施。
 
电动汽车现在也成为亚马逊将家庭与网络连接战略的一部分。罗兰贝格合伙人Stephan Keese表示,亚马逊正为奥迪e-tron中型电动SUV车型提供家用充电系统,该举措可能意味着亚马逊将进军车队管理领域。
 
数据隐私
 
对于亚马逊、谷歌和苹果来说,常常面临的一个担忧是,从车辆及车辆使用者处收集而来的数据是否安全以及涉及隐私。亚马逊表示,Alexa从消费者处收集来的语音数据会用于“提供和改善服务”。
 
此外,亚马逊表示,Amazon Web Services业务收集而来的数据“绝对安全保密”,包括亚马逊客户业务的顾客都无法访问任何其他AWS客户的数据。目前,AWS正与企业客户合作,提供先进的数据分析和服务,以从数据中获得收入,并提升客户体验。

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文章来源:自动驾驶之家 / 文章作者:盖世汽车
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