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自动驾驶联盟或是自动驾驶技术发展的唯一出路

时间先回到今年2月,华尔街日报的一篇报道称,大众将向福特旗下自动驾驶公司Argo AI进行投资,彼时我们也进行过报道,同时指出:双方关于共同生产车辆的合作的谈判历经7个月才正式落地,

时间先回到今年2月,华尔街日报的一篇报道称,大众将向福特旗下自动驾驶公司Argo AI进行投资,彼时我们也进行过报道,同时指出:双方关于共同生产车辆的合作的谈判历经7个月才正式落地,可想而知,一次关乎未来命运的谈判,用时也不会短。
 
在经过近5个月的谈判后,这个合作终于落地了,而且成效还可以。
 
大众福特相互充值
 
具体来看,双方的合作主要是两方面:其一是电动汽车,其二是自动驾驶。
 
电动汽车领域
 
福特将使用大众的电动汽车架构和模块化电动平台MEB进行电动车开发,并计划在德国科隆麦肯尼希设计一款全新的电动车型,于2023年上市。作为双方合作的一部分,大众将为其提供MEB的零部件支持。
 
在未来六年中,福特将向欧洲市场交付超过60万辆使用MEB架构的汽车,其中包括第二款专为欧洲消费者打造的全新福特车型。
 
 
大众将向福特旗下自动驾驶公司Argo AI投资26亿美元,其中包括10亿美元的投资,以及估值为16亿美元的子公司自动智能驾驶公司(AID)。
 
以上这句来自福特的官方说法。
 
AID公司的员工人数为200人,主要是为大众汽车集团研发自动驾驶技术。该公司的员工也将加入到Argo AI的开发团队中去。
 
今后三年,大众将向福特购买价值5亿美元的Argo AI股份,福特也将继续履行此前对Argo AI承诺10亿美元现金投资中剩余的6亿美元。至此,Argo AI估值总额超过70亿美元。
 
位于德国慕尼黑的AID公司将作为Argo AI新的欧洲总部,由AID现任CEO Karlheinz Wurm领导。随着AID员工的加入,Argo AI的全球员工总数将从500名增加到700多名。
 
除位于宾夕法尼亚州匹兹堡的全球总部外,新的慕尼黑欧洲总部同时将作为Argo AI在欧洲的首个工程研发中心,这也是其在密歇根州迪尔伯恩、新泽西州克兰伯里、加利福尼亚帕罗奥图等地之外的全球第五个工程研发中心。通过与福特汽车公司的合作,Argo AI也在迈阿密和华盛顿测试其技术,并在这两地开展商业服务的部署计划。
 
需要注意的是,除共同投资Argo AI之外,福特与大众的合作还涉及到其他领域,但是两家公司不会交互持股,且双方在其它领域的合作与对Argo AI的投资也是相互独立。
 
话说回来,双方达成这样的合作,并不意外。
 
2019年3月,在日内瓦车展上,大众宣布开放自家纯电动平台MEB,邀请其他车厂共用该平台进行纯电动车的开发。
 
早在2018年6月,大众就与福特签署谅解备忘录,双方在探索多个领域的合作——包括共同开发一系列商用车辆以更好的满足客户需求。2019年的1月份双方宣布结成战略联盟,共同制造商用货车和中型皮卡。目前双方的中型皮卡车型的合作项目正在稳步推进中,并计划于2022年在全球市场上市,下一步双方将合作开发商用车型。
 
至此,通过这样的深层次的绑定,双方真正成为一个利益共同体。
 
合作的最终目的就是大众汽车集团CEO Herbert Diess所说的:「战略联盟将显著提高两家公司的资本利用效率和市场竞争力,帮助双方进一步提升和巩固行业地位。」
 
而在福特大众会谈的这几月里,外面的世界同样发生了很大的变化。
 
这几个月发生了什么?
 
宝马戴姆勒自动驾驶牵手
 
今年7月,宝马宣布与戴姆勒就自动驾驶研发达成长期战略合作。具体来看:
 
双方将联合开发下一代辅助驾驶系统、高速路况自动驾驶以及自动泊车(L4级自动驾驶);除此之外,双方计划进一步谈判,将高级别自动驾驶的合作扩展到郊区和市中心;
 
该平台是一个可扩展的自动驾驶平台,该项合作并非排他性的,可以通过授权的方式向其他OEM厂商和技术合作伙伴进行开放;
 
双方合作的目的是让该技术实现尽快落地,预计会在2024年上车;
 
两家公司将各自在自家的产品中独立实现这些技术;
 
此次双方将会有1200多名专家参与,将在慕尼黑附近宝马集团自动驾驶园区、梅塞德斯-奔驰技术中心以及戴姆勒测试和技术中心进行技术研发。旨在为自动驾驶开发一套可扩展的架构以及一个用户数据存储管理以及软件开发的数据中心。
 
而在此前,双方已经在四大领域(共享汽车、网约车、泊车服务、充电网络)宣布达成合作,联合投资10亿欧元打造出行集团。考虑到自动驾驶未来在出行领域中的巨大作用,双方这次的合作就好理解多了。
 
Waymo与雷诺日产三菱联盟达成合作
 
自动驾驶渐成联盟之势,作为自动驾驶界公认的扛把子,Waymo终于是决定出手了,选择雷诺日产三菱联盟作为合作对象。
 
2019年6月,谷歌Waymo与雷诺日产三菱联盟签署了独家协议(有排他性)。按照协议,Waymo将会在法、日两国提供无人驾驶出行服务,之后可能会扩展至除中国之外的其他市场。
 
而在这之前,Waymo都是一个人在玩,靠着谷歌的滋养默默的发展自身的自动驾驶技术,积累了超过1000万英里的路测里程(2018年10月数据),随着实力的增强,Waymo想要实现商业化的野心正在蠢蠢欲动,2018年12月,在美国凤凰城开展无人驾驶载客的商业运营(有安全员),2019年3月,开始售卖激光雷达产品。现在,终于迈出了商业化落地的重要一步。
 
对于这一次的合作,Waymo的CEO John Krafcik表示:
 
“This is an ideal opportunity for Waymo to bring our autonomous technology to a global stage,with an innovative partner.With the Alliance’s international reach and scale,our Waymo Driver can deliver transformational mobility solutions to safely serve riders and commercial deliveries in France,Japan,and other countries.”
 
对于Waymo来说,这是一个好机会,通过具有革新精神的合作伙伴将我们的技术带到世界的舞台,凭借着联盟的规模以及国际影响力,Waymo自动驾驶将为法国、日本等其他国家的用户提供更安全的出行服务。
 
至此,自动驾驶的格局愈发清晰。
 
联盟时代已然到来
 
先来盘一下这些年已经形成的自动驾驶联盟吧:
 
戴姆勒+博世+英特尔
 
宝马+Mobileye+英特尔+德尔福+大陆+FCA(菲亚特克莱斯勒)
 
戴姆勒+宝马
 
Waymo+雷诺日产三菱联盟
 
通用+本田
 
大众+福特
 
丰田+软银+马自达+铃木+斯巴鲁+大发+五十铃
 
细分来看,其实无非就是两大类:车企与车企的联盟、车企与科技公司(+供应商)的联盟,资源逐渐在头部集中,这就是目前的自动驾驶联盟时代的大体格局。
 
这些公司彼此交织在一起,共同推进自动驾驶的发展。但是,在这种格局下,盟友之间的关系很是微妙,其中一些成员与其他联盟又有着千丝万缕的联系。
 
就拿戴姆勒和宝马来说,双方在自动驾驶领域达成合作,但是双方背后均有另一个联盟,亦对手亦盟友。再比如FCA,一方面与Waymo保有合作(代工成分多一点),Waymo从FCA购买6.2万台Pacifica PHEV车型用于无人驾驶车队;另一方面FCA又加入了宝马的自动驾驶联盟;这还没完,FCA还与加州自动驾驶系统提供商Aurora Innovation达成合作伙伴关系,共同推动自动驾驶的研发,不把鸡蛋放在一个篮子里,为自己留更多的余地。
 
自动驾驶及相关产业是一个长周期的事情,且需耗费巨量资源。我们大致看一下:福特花10亿美元投资了自动驾驶初创公司Argo AI,如今大众跟进26亿美元;通用砸10亿美元买下Cruise,软银愿景22.5亿美元跟进,随后本田也砸27.5亿美元进来;戴姆勒和宝马联手开发自动驾驶,在与之相关的出行领域要投资10亿欧元……
 
即便是这些财大气粗的国际车企在面对「自动驾驶」时,还是选择联合起来共同研发,均摊研发成本,由此可见自动驾驶投入之巨,研发之难。
 
在联盟的对面,则是默默孤独前行的扫地僧特斯拉,略微有些格格不入。特斯拉要以一己之力来拿下自动驾驶,并宣布要在明年实现全自动驾驶,对此,我持谨慎怀疑态度,关于原因此前我们已经写过了,这里就不再赘述。
 
是时候做个总结了。
 
自动驾驶终究是一个需要长周期投入的事情,同样充满着各种未知与挑战,未来在这些联盟之上又会有怎样的变数,我们暂时不知道,但是,有一点是明确的,自动驾驶行业正向着一个正向的方向去发展。

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文章来源:自动驾驶之家 / 文章作者:极客汽车
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