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补技术短板 苹果寻求收购自动驾驶初创企业Drive.ai

苹果寻求收购自动驾驶初创企业Drive.ai,以获得后者的工程人才,从而推动自己开发的自动驾驶汽车系统向前发展,该计划中的交易可能会导致数十名Drive.ai工程师最终进入苹果公司。

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据外媒消息,知情人士称,苹果寻求收购自动驾驶初创企业Drive.ai,以获得后者的工程人才,从而推动自己开发的自动驾驶汽车系统向前发展,该计划中的交易可能会导致数十名Drive.ai工程师最终进入苹果公司。
 
苹果公司之前进入了自动驾驶汽车领域,但是技术水平远远落后于对手,甚至传出可能关闭业务的消息,外界担心苹果在这一领域是否还有发展的希望。
 
据美国科技媒体引述知情人士的话称,苹果正在将这笔交易安排为“招聘式并购”,这意味着工程师和其他关键人员是此次收购的目标。与大多数苹果收购案一样,苹果公司寻求的是人才和知识产权,而不是产品或者品牌。
 
苹果尚未对媒体证实此次收购计划,暗示谈判仍在进行中。苹果公司的一位发言人说:“我们不会对猜测发表评论。”
 
Drive.ai是由美国加州斯坦福大学人工智能实验室的研究生于2015年创建的。该公司总部设在加利福尼亚州山景城,2018年在得克萨斯州启动了自动驾驶汽车试点项目,以测试其自动驾驶技术。
 
据该公司官方网站介绍,“Drive.ai使用人工智能创建自动驾驶交通解决方案,以改善当今人们的出行。”
 
据国外媒体报道,Drive.ai曾经从从包括NewEnterprise和英伟达在内的投资者那里筹集了7700万美元,后者是汽车人工智能领域的主要参与者。这轮融资显然不足以让该公司自我独立发展。
 
如果这笔交易顺利完成,苹果将获得数十名精通自动驾驶技术领域的工程师。据报道,截至今年2月,Drive.ai拥有100多名工程师,其中包括神经网络专家。
 
苹果的自动驾驶汽车项目在硅谷是一个公开的秘密。该项目最初是在“泰坦计划”(Project Titan)的旗帜下开发的,旨在从头开始打造一款品牌汽车,但在2016年末,在遇到一些障碍后,苹果缩减了其雄心勃勃的目标。此后,开发小组将注意力放在了自动驾驶技术上,而不是开发成品车。
 
据报道,截至今年4月,苹果在加州的道路上已经有69辆自动驾驶测试车。该公司还积极为该项目招聘新人才,最近从特斯拉挖走了动力系统专家迈克尔·施韦库奇(MichaelSchwekutsch)。
 
之前根据各家公司提交给加州车管局的测试报告,在自动驾驶系统脱离率(即面对紧急情况、自动驾驶系统无法应对,需要后备司机干预)方面,苹果公司在提交报告的所有企业中排名倒数第一,数据远远高于Waymo等领先企业。换言之,苹果自动驾驶技术的研发水平,处于相当较差的水准。
 
之前,苹果对自动驾驶业务裁减了近两百名工作人员,让一些人工智能研发者关注公司的其他产品和项目。研发技术落后再加上裁员,让一些媒体认为苹果在自动驾驶汽车领域已经失去了兴趣。
 
目前,谷歌兄弟公司Waymo已经商用了无人出租车服务,并且正在扩大覆盖范围。另外,特斯拉公司宣布今年内将推出完全自动驾驶功能,车主再也无须把手放在方向盘上,让车辆全程自我控制。
 
今年三月份,Drive.ai公司就传出了寻求变卖的消息。其中,该公司还聘请了美国杰弗里证券公司作为变卖交易的顾问,向几家大型科技公司表达了转让的兴趣。
 
值得一提的是,百度公司前首席科学家吴恩达是这家公司的董事,吴恩达也被认为和公司团队密切相关。
 
据报道,在自动驾驶技术研发方面,Drive.ai公司有自己的特点,即关注固定线路上的自动驾驶,适合应用到城市公交车的服务中。
 
在过去几年中,自动驾驶汽车领域发生了大量的并购交易。比如通用汽车公司十亿美元收购了巡航自动化公司,英特尔斥资120亿美元收购了以色列视觉识别芯片公司Mobileye,正式布局这一领域。另外,汽车零部件公司德尔福在2017年斥资4.6亿美元收购了自动驾驶研发企业NuTonomy。
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